จุดเริ่มต้น “ซอสพริกศรีราชาพานิช” รสชาติของต้นตำรับ

     “ซอสพริกศรีราชา” ถูกเรียกตาม “ศรีราชา” ชื่ออำเภอหนึ่งที่ตั้งอยู่ในจังหวัดชลบุรี ซึ่งเป็นสถานที่ดั้งเดิมที่ผลิตซอสพริก ยี่ห้อ “ศรีราชาพานิช” โดยต้นกำเนิดซอสพริกศรีราชาพานิชเกิดจาก นางสาวถนอม จักกะพาก ผู้คิดค้นสูตรหมัก“น้ำพริก”ชื่อที่ถูกเรียครั้งแรกเพื่อใช้รับประทานกับอาหารทะเลในครัวเรือนก่อนจะกลายเป็นซอสพริกที่อยู่คู่ครัวคนไทยมานานกว่า 80 ปี


     โดยเริ่มจากที่คุณป้าถนอมปรุง “น้ำพริก” กินคู่กับอาหารทะเลกับครอบครัวที่อาศัยอยู่ในตรอกแหลมฟาน ในตัวอำเภอศรีราขา และเธอยังแบ่งปันน้ำพริกนี้ไปยังเพื่อนบ้านของเธอเอง จากรสชาติอร่อยที่เป็นสูตรเฉพาะ และเป็นเอกลักษณ์ไม่เหมือนใครไว้กินคู่กับอาหารทะเลจนทุกคนติดอกติดใจแล้ว เพื่อนบ้านของคุณป้าถนอมจึงสนับสนุนให้เธอผลิตขาย


     และแล้ว “น้ำพริก” สูตรของคุณป้าถนอมขวดแรกก็ได้ถูกผลิตขึ้นจากครัวในบ้านของเธอเองภายใต้การผลิตที่พิถีพิถันและเอาใจใส่ในทุกขั้นตอน ตามแบบฉบับภูมิปัญญาไทยที่คุณป้าถนอมได้รับถ่ายทอดมาจากรุ่นสู่รุ่น ก่อนจะบรรจุลงในขวดทรงกลมออกจำหน่ายครั้งแรกในนาม “ซอสพริกศรีราชาพานิช” ซึ่งผลิตภัณฑ์นี้เป็นที่นิยมในทันทีเมื่อวางสู่ท้องตลาด ทุกภัตตาคารร้านค้าทั้งหลายในพื้นที่อำเภอศรีราชาต่างต้องมีซอสพริกชนิดนี้เพื่อบริการแก่ลูกค้าของตัวเองทั้งนั้น

     และเหตุผลหลักที่ทำให้เป็นที่รู้จักเพราะเมืองศรีราชาเป็นเมืองท่องเที่ยวที่เหล่านักเดินทางต้องแวะพักชิมอาหารทะเลรสเลิศก่อนที่จะเดินทางต่อไปยังเกาะสีชัง เมืองพัทยา และเมืองสัตหีบไม่เพียงแค่ในเมืองศรีราชาเท่านั้น ชื่อเสียงของซอสพริก “ศรีราชาพานิช“ยังกระจายไปทั่วประเทศ จนกลายเป็นผลิตภัณฑ์ประจำอำเภอศรีราชาจนถึงปัจจุบัน ด้วยความนิยมทำให้คนไทยต่างพกพาซอสพริกศรีราชาพานิชไปทานในการเดินทางไปยังสถานที่ต่างๆ เปรียบดั่งสิ่งของจำเป็นสำหรับคนไทยที่ต้องเดินทางไปยังต่างถิ่นเลยก็ว่าได้


     ต่อมาในปี ค.ศ. 1984 บริษัท ไทยเทพรส จำกัด ผู้ผลิตและจัดจำหน่าย ผลิตภัณฑ์ซอส “ภูเขาทอง” ได้ซื้อกิจการซอสพริกศรีราชาในนาม “ศรีราชาพานิช” ซึ่งเป็นผู้ผลิตในอุตสาหกรรมที่มีความสามารถ มีกรรมวิธีการผลิตที่ได้มาตรฐานระดับโลกรับรอง ดังเช่นในอดีตการหมักพริกต้องหมักในถังไม้ แต่ในปัจจุบันได้ปรับมาใช้การหมักด้วยถังไฟเบอร์แทน โดยผู้ผลิตได้ประยุกต์การสร้างผลิตภัณฑ์ด้วยเทคโนโลยีแล้ว และมีการควบคุมการบรรจุภัณฑ์ด้วยระบบคอมพิวเตอร์ที่มีมาตรฐาน


     ถึงแม้ว่ากระบวนการผลิตนั้นจะมีเทคโนโลยีสมัยใหม่ที่ถูกนำมาใช้ในการทำซอสพริกศรีราชา แต่รสชาติของซอสพริกนั้นก็ยังคงความดั้งเดิม เป็นมาตรฐานเช่นเดียวกับการผลิตโดยวิธีธรรมชาติแบบเดิม ซึ่งเรายังคงเชื่อว่ากระบวนการหมักที่เป็นหลักสำคัญในการทำซอสพริกนั้นต้องเป็นระยะเวลา 3 เดือนเท่านั้น เพื่อให้ได้รสธรรมชาติจากพริก โดยเฉพาะอย่างยิ่งด้วยความร้อน ความเผ็ด กลิ่น ความกลมกล่อมของรสชาติ ปราศจากสารกันบูดในกระบวนการผลิต ถึงกระนั้นผู้เชี่ยวชาญในการผลิตซอสเองที่ต้องศึกษาวิธีการผลิตจากคุณป้าถนอม ที่ต้องรับความรับผิดชอบในการดูแลตั้งแต่กรรมวิธีการหมัก การผสมซอส ซึ่งผู้เชียวชาญท่านนี้ได้เคยช่วยคุณถนอมตั้งแต่ขั้นตอนเล็กๆน้อยๆ จนได้เลื่อนขั้นเป็นผู้ควบคุมกรรมวิธีหมัก และในที่สุดเป็นผู้ทดสอบซอสพริกศรีราชาเพื่อควบคุมมาตรฐานของผลิตภัณฑ์ และหลังจากที่ บริษัท ไทยเทพรส จำกัด ได้ควบซื้อกิจการ จึงได้ผู้เชี่ยวชาญท่านนี้ (ป้าติ๋ม) ผู้ซึ่งสืบทอดกระบวนการผลิตตั้งแต่ส่วนผสมและขั้นตอนการผลิตซอสพริกศรีราชาพานิชมาร่วมงานกัน โดยมั่นใจได้ว่า ซอสพริกศรีราชาภายใต้ชื่อ “ศรีราชาพานิช” นั้นยังคงความเป็นต้นตำรับทั้งรสชาติดั้งเดิม ดั่งเช่นเดียวกับเมื่อถูกออกขายในตลาดเป็นครั้งแรกแน่นอน


     ซอสพริกศรีราชาพานิชนั้นมีบทบาทสำคัญในครัวอาหารไทย ที่ซึ่งเป็นมากกว่าเพียงแค่ซอสจิ้ม แต่ยังคงเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตของพวกเรามากกว่าที่คาดคิดไว้ ซอสพริกศรีราชาพานิชยังคงเป็นไฮไลท์สำคัญที่จะมอบรสชาติที่ดีที่สุดให้กับอาหารทุกๆจาน และวันนี้ซอสพริกศรีราชาพานิชจึงเป็นที่รู้จักไปทั่วประเทศไทย รวมถึงยังไปไกลทั่วทั้งโลกอีกด้วย